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The Bridge : un événément sportif et culturel pour commémorer cent ans de fraternité franco-américaine

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En juin 2017, cent ans après le débarquement des soldats américains en France, The Bridge propose un contre-la-montre symbolique reliant les ports de Saint-Nazaire et de New-York, qui opposera le paquebot Queen Mary 2 aux multicoques de course Ultimes.

Le centenaire de l'entrée en guerre des Etats-Unis

Le 6 avril 1917, les Etats-Unis entrent en guerre du côté de l'Entente. Leur décision est précipitée par la guerre sous-marine à outrance décidée par les Allemands et par leurs manoeuvres politiques au Mexique. Les premiers contingents de soldats sont envoyés à partir du printemps 1917 et à la fin de la guerre, près de deux millions de soldats composent l'armée américaine, apportant un soutien décisif, notamment financier, à la victoire de l'Entente.

Un défi inédit entre le Queen Mary 2 et les voiliers Ultimes

Le 24 juin 2017, presque cent ans jour pour jour après l'arrivée des soldats américains dans la cité portuaire de Saint-Nazaire, la course transatlantique The Bridge, portée par l'ancien skippeur Damien Grimont, propose un contre-la-montre symbolique sur les traces du débarquement de 1917. Elle partira du port de Saint-Nazaire, où a été construit le mythique paquebot, en direction du port de Verrazano à New York.

Cette course est aussi l'occasion de commémorer un siècle de fraternité entre les deux continents. Le programme pédagogique proposé sur l'année 2016-2017 reviendra ainsi sur cent ans d'influence de la culture américaine à travers le sport et la musique, proposant de nombreux tournois de basket, emblème de l'amitié franco-américaine, et célébrant le centenaire du débarquement historique du jazz à Brest avec le lieutenant James Reese Europe et son « Brass Band ».

Le programme

  • Du 15 au 17 juin 2017, à Nantes : coup d'envoi et descente de la Loire ;
  • Le 21 Juin, à Brest : les Marines de la Grande Guerre sont à l'honneur. Une grande armada représentant les Marines de nombreux pays impliqués dans le conflit défilera le long de la côte atlantique, au rythme de la fête de la musique qui célébrera cent ans de jazz ;
  • Le 22 juin, à Southampton, départ du paquebot Queen Mary 2 pour Saint-Nazaire ;
  • Le 23 juin, escale de l'armada à Lorient ;
  • Le 24 juin, départ du grand défi. Les multicoques auront une semaine pour traverser l’Atlantique et arriver le 2 juillet à New York. Le Queen Mary 2 quant à lui fera escale à Southampton le lendemain du départ de Saint-Nazaire.

Le projet est soutenu par le ministère de la Défense, la Mission du Centenaire et les Services culturels de l’Ambassade de France aux États-Unis.

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